The Blue Boy Tarantino

“The Blue Boy”, il dipinto di Thomas Gainsborough, esattamente 100 anni dopo esser stato visto per l’ultima volta alla National Gallery di Londra, tornerà “a casa” (25 gennaio 2022), nel museo di Trafalgar Square, per essere protagonista di una mostra gratuita in programma fino al 15 maggio del prossimo anno.

La storia dell’opera è affascinante: fu acquistato nel 1921 dall’imprenditore ferroviario e immobiliare Henry E. Huntington, “The Blue Boy” lasciò poi la National Gallery il 25 gennaio del 1922 dopo esser stato esposto per 3 settimane in segno d’addio. Prima che il quadro partisse per la California, l’allora direttore della National Gallery, Charles Holmes, scrisse “au revoir” sul retro del dipinto, nella speranza che sarebbe tornato un giorno.

Thomas Gainsborough,The Blue Boy,1770, olio su tela, The Huntington Library, Art Museum, and Botanical Gardens
Thomas Gainsborough,The Blue Boy,1770, olio su tela, The Huntington Library, Art Museum, and Botanical Gardens

Nel western di Quentin Tarantino del 2012, l’antieroe Protagonista Django distribuisce la sua sanguinosa vendetta avvolto in un abito blu brillante che sembra stranamente simile a quello della famosa opera di Gainsborough. La costumista Sharen Davis ha confermato questa ispirazione, dicendo a Vanity Fair: “Quentin lo aveva nella sceneggiatura come blu polvere. E ho detto, ‘Non posso farlo. Sarebbe troppo anni ’70 ‘ Ho messo una copia di The Blue Boy di Thomas Gainsborough sul retro del libro di ricerca. Non ha detto nulla, ma l’ha visto. Più tardi ha detto, ‘Oh! Fallo sembrare Blue Boy.'”

Il dipinto di Gainsborough è stato riappeso, dopo il restauro conservativo, nella Thornton Portrait Gallery.

The Blue Boy è uno dei pochi dipinti ad aver avuto un’influenza modesta ma sorprendentemente sostenuta nella storia del cinema. Il suo impatto abbraccia il secolo da Marlene Dietrich a Django Unchained e Joker.

Il primo film che fa riferimento a Blue Boy sembra essere “Der Knabe in Blau” (The Boy in Blue) di F.W. Murnau del 1919. Film muto è andato perduto tranne che per alcune clip casuali rinvenute nella Deutsche Kinemathek di Berlino. Il ragazzo in blu, infatti, è stato il primo film di Murnau, tre anni prima di Nosferatu. Ernst Hofmann ha interpretato il ruolo di un giovane aristocratico che crede di essere la reincarnazione del Blue Boy nel dipinto.

Clip da F.W. Murnau's The Boy in Blue, 1919
Clip da F.W. Murnau’s The Boy in Blue, 1919

Dietrich come The Blue Boy

Una foto di Marlene Dietrich in un vestito “Blue Boy” è stata scattata per pubblicizzare una rivista comica del 1927 a Vienna. Valerie Hedquist scrisse: “Dietrich come The Blue Boy si è appropriata di abiti maschili adottati dalle omosessuali, come i cappelli a cilindro e lo smoking … per ottenere ciò che Rebeccan Kennison ha chiamato ‘doppio trascinamento'”. Il costume Blue Boy della Dietrich è conservato nel museo del cinema di Berlino.

Marlene Dietrich come Blue Boy 1927
Marlene Dietrich come Blue Boy 1927

L’abito è verde, come lo era il costume nel dipinto quando “The Blue Boy” era nella collezione del Duca di Westminster. Joseph Duveen convinse il duca a vendere e incaricò il restauratore W.A. Holder di rimuovere i secoli di vernice ingiallita per rivelare il blu originale, visto che il blu ossidandosi era diventato verde.

Soddisfatto dei risultati, Henry Huntington acquistò il ritratto da Duveen per un prezzo da record mondiale di $ 729.000 nel 1921. La tela divenne immediatamente uno dei dipinti più famosi al mondo. Il New York Times scrisse: “ci sono molti che ora dicono che The Blue Boy non è solo il più bel dipinto inglese, ma forse il quadro più bello del mondo”. Inoltre “The Blue Boy” è stato il dipinto più famoso della California meridionale per i decenni a seguire.

Gli sceneggiatori e gli scenografi di Hollywood hanno adottato il dipinto ” Blue Boy ” come scorciatoia per affrontare tematiche come l’alta cultura, la ricchezza e la pretenziosità.

Hardy compra una villa, con all’interno “ The Blue Boy”

Due cortometraggi muti di Laurel e Hardy sono stati girati pochi mesi dopo l’apertura dell’Huntington come museo pubblico, nel 1928. “ In Early to Bed “(1928) Hardy è un barbone che eredita una fortuna da uno zio ricco e compra una villa, con all’interno “ The Blue Boy”, assumendo Laurel come suo maggiordomo. In “Wrong Again” (1929), invece, gli stallieri Laurel e Hardy vengono a sapere di una ricompensa di $ 5000 per il “Blue Boy” rubato. Presumono che significhi un cavallo chiamato “Blue Boy” e ne consegue il caos.

Oliver Hardy in Early to Bed, 1928, and Harry Bernard and Dell Henderson in Wrong Again, 1929
Oliver Hardy in Early to Bed, 1928, and Harry Bernard and Dell Henderson in Wrong Again, 1929

Dal canto suo, Shirley Temple fece una piccola interpretazione cross-gender di Blue Boy in “Curly Top “(1935). La protagonista viene adottata da un milionario senza figli che colleziona dipinti britannici di bambini. La Temple interpreta come dei tableaux vivant ripresentando immagini dei dipinti di Joshua Reynolds e John Everett Millais e Gainsborough.

Blue Boy sul piccolo schermo

Blue Boy venne tradotto ed interpretato pure sul piccolo schermo nella sitcom ” Leave it to Beaver ” (1957-1963). Le riproduzioni accoppiate di Blue Boy e Pinkie sono onnipresenti negli scatti della casa suburbana dei Cleavers.

Tony Dow and Barbara Billingsley in Leave It to Beaver
Tony Dow and Barbara Billingsley in Leave It to Beaver

Batman e Blue Boys

Pochi anni dopo i fumetti DC adattano “Batman” come serie TV (1966-68). Il latino Cesar Romero fu scelto per il ruolo di Joker , antagonista e nemico giurato di Batman. In un episodio, il cattivo dice “Lo giuro su una pila di Blue Boys!”. Romero-Joker è presentato come un artista-manqué implicitamente gay, alludendo anche alle stampe di Andy Warhol. In un altro episodio deruba il Gotham City Art Museum dei suoi capolavori rinascimentali e vandalizza i dipinti tradizionali di una galleria con una pistola a vernice.

Cesar Romero in Batman
Cesar Romero in Batman

L’episodio in questione si ripete in una scena del Batman del 1989 di Tim Burton. Il Joker di Jack Nicholson dipinge con lo spray i capolavori del Flugelheim Museum di Gotham City, incluso Blue Boy.

Jack Nicholson in Batman, 1989
Jack Nicholson in Batman, 1989

Il Joker (2019) con Joaquin Phoenix

Il Joker (2019) diretto da Todd Phillips vede Joaquin Phoenix nei panni del clown psicopatico Arthur Fleck, prima che si evolvesse nel cattivo di Batman. Il cupo appartamento che Fleck condivide con sua madre presenta le riproduzioni di Blue Boy e Pinkie, mandando un chiaro richiamo della casa dei Cleaver.

Joaquin Phoenix in Joker, 2019
Joaquin Phoenix in Joker, 2019

Tarantino, Django Unchained e Blue Boy

Sia il titolo che il costume di Django Unchained di Quentin Tarantino sono basati su un gioco di parole da nerd. Jamie Foxx indossa un completo tipo quello di Blue Boy. Tarantino ha spiegato la scelta del costume come a un’allusione a Il ragazzo in blu di Murnau. Murnau è stato anche il pioniere del dolly shot (la carrellata), ampiamente utilizzato in Django. Murnau ha chiamato la tecnica “fotocamera unchained”, da cui il titolo di Tarantino.

Jamie Foxx in Django Unchained, 2012
Jamie Foxx in Django Unchained, 2012

Non tutti i cineasta hanno colto l’allusione. Molti erano perplessi dalla somiglianza del costume di Django con quello indossato da Mike Myers ad Austin Powers; difatti sia gli abiti di Powers che quelli di Django sono di velluto blu; mentre il costume nel dipinto è di raso.

Mike Myers in Austin Powers: International Man of Mystery, 1997
Mike Myers in Austin Powers: International Man of Mystery, 1997

Cosa significa quindi Blue Boy nell’ universo cinematografico? Nel secolo scorso, infatti, la pittura di Gainsborough è stata un emblema dell’anticonformismo di genere; una battuta finale populista per goffi tirapiedi americani; un richiamo nostalgico alle infanzie privilegiate.

Gainsborough non poteva aver inteso nessuno di questi significati. Ha concepito Blue Boy con un costume che non è un’abito ordinario, ma è un profondo richiamo ai vestiti presenti nei dipinti di Van Dyck di circa 140 anni prima. Il ragazzo (Jonathan Buttell, Gainsborough Dupont o chiunque altro) sta recitando una mascherata, tanto quanto Arthur Fleck (se è davvero il Joker).

Giulia Bertuccelli

Storica dell’arte laureata all’Università di Pisa. Affianca per un anno una ditta privata di restauro (tirocinio- Ditta Restauro Garosi, Firenze) poi si forma professionalmente come assistente di galleria, trasferendosi in un secondo momento a Barcellona e lavorando per Espronceda Institute of Art and Culture. Fondatrice del blog Mag Arte, sogna l'estinzione dell' ignoranza. Ama leggere disegnare e scrivere poesie. Ha un forte senso del dovrei e dimostra meno danni di quelli che ha.

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1 commento

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